美国历史上第一位银行抢劫犯——杰西·詹姆斯

他生于美国的蛮荒年代,他的经历使得他成为了美国历史上一位传奇的不法之徒,有人说他是十恶不赦的残忍暴徒,也有人说他是揭竿而起的勇敢战士,他遭到了许多人的唾弃却也受到了许多人的追捧。他的身上究竟发生了怎样的故事呢?欢迎收看《透过游戏看历史——传奇侠盗杰西·詹姆斯》。

杰西·詹姆斯

在育碧的游戏《狂野西部:枪手(Call of Juarez: Gunslinger)》的其中一个章节里,玩家将化身一位赏金猎人与劫持火车的杰西·詹姆斯及其团伙正面对峙,游戏用美漫式的画风及及十足的美式幽默为我们展现了这位传奇侠盗的潇洒与狂野。该游戏后来被《消逝的光芒》的开发商Techland从育碧手中买下了版权。

而在育碧早期的《西部神枪手(Gunfighter)》系列游戏中,玩家将与西部狂徒杰西·詹姆斯一起与敌人来一场酣畅淋漓的西部枪战,在游戏中玩家必须在倒计时结束前击败一个区域中的所有敌人才能移动到下一个区域。该游戏分为《西部神枪手:杰西·詹姆斯的传奇》和《西部神枪手II:杰西·詹姆斯的复仇》两部作品,分别于2001年及2003年发售于PS2平台,因年代久远知道的人并不多。在《荒野大镖客:救赎2》中的任务“火上浇油”中亚瑟站在油罐车上截停火车的画面就致敬了电影《神枪手之死》中杰西·詹姆斯等人截停火车的分镜。作为美国历史上第一位银行抢劫犯的杰西·詹姆斯也多多少少为游戏人物“坏人”形象的塑造提供了依据。那么真实的杰西·詹姆斯又是什么样的人呢?

电影《神枪手之死》中截停火车的画面
荒野大镖客:救赎2》中亚瑟截停火车

早期生活

杰西·伍迪森·詹姆斯出生于密苏里州克莱县。其父亲罗伯特·詹姆斯既是肯塔基州的农场主也是一位牧师,后来罗伯特·詹姆斯远赴加利福尼亚州淘金却客死他乡。父亲去世那年杰西·詹姆斯年仅三岁。父亲逝世后,母亲佐瑞妲再婚。先是嫁给詹姆斯·史密斯,后又改嫁鲁本·萨谬医生。杰西家在当地拥有超过100英亩土地的大庄园,因此家里雇佣了大量的黑人奴隶。也正是这个原因,杰西一家都是奴隶制度的拥护者,这为他以后反对美联邦政府埋下了伏笔。此时杰西除了哥哥弗兰克·詹姆斯和妹妹苏珊·詹姆斯外,还有四个同母异父的兄弟姐妹。

杰西·詹姆斯和哥哥弗兰克·詹姆斯

1861年,美国南方和北方越积越深的矛盾终于爆发,南北战争一触即发,杰西的哥哥弗兰克·詹姆斯参加了南方的游击队,这支游击队后来被编入当地的国民警卫队,再后来又变成了南方的正规军并参与了南北战争早期的主要战役威尔逊溪战役。受到哥哥的影响,杰西强烈希望加入哥哥所在的游击队。1863年,16岁的杰西加入了哥哥弗兰克所效忠的考崔尔突击队,他们专门在密苏里州袭击反对奴隶制与支持联邦的家庭和农民。突击队参与的最著名的事件就是1863年发生于堪萨斯州的“劳伦斯城大屠杀”,1863年8月18日约400名武装分子来到了劳伦斯城附近,8月21日凌晨,他们接收到了在劳伦斯城“烧毁每一座房屋,杀死每一个男人”的命令。需要指出的是南北战争期间,双方交战很少杀害妇女和儿童,这是当时不须明言的规则,烧杀抢掠进行了4个小时,至少143名男子被杀,其中很多人是从家里被拽出,当着家人的面被枪杀的,遇害者最小的只有14岁,最大的甚至到了90岁。劳伦斯城的民宅被焚百余户,商业区大部分被毁。这场屠杀成为了美国内战史上针对平民的最大规模袭击,詹姆斯兄弟也直接参与了此次事件。李安导演拍摄的电影《与魔鬼共骑》详细的介绍了这件事。

劳伦斯城大屠杀

强盗生涯

1865年4月9日,南北战争以南方联盟军战败宣告结束,战后的密苏里州成为了一片废墟,激进的共和党掌控了当地政府,禁止南方派投票支持公共事业。在战争结束一个月后,联邦军的骑兵枪击杰西使其重伤,在疗伤期间,杰西的表姐佐瑞妲·蜜蜜斯一直照料他直至康复,后来杰西与表姐结婚并育有四个子女。

因不满北方政府持续统治南方,杰西坐不住了,他认为最能宣泄他对北方痛恨的方法就是抢夺他们的财产,而在南方的银行里多半是北方的财产,于是银行自然成为了他们抢劫的对象,在《荒野大镖客:救赎2》中莱莫恩掠夺者就是南军战败军的形象。

荒野大镖客
荒野大镖客:救赎2》中的萊莫恩掠夺者

在美国刚建立的80年里从来没有过武力抢劫银行的事件,所以那时候的银行也几乎没有安保措施。1866年,杰西·詹姆斯等人上演了美国历史上的第一场持武器银行抢劫案,他们劫持了位于克莱县的储蓄联会。

杰西一方面是为了抢钱,另一方面也是为了传达自己的政治立场。1868年詹姆斯兄弟加入了老朋友科尔·杨格的队伍抢劫银行,建立了“詹姆斯-杨格”团伙。从西弗吉尼亚到堪萨斯,从德克萨斯到艾奥瓦继续一系列疯狂作案。杰西直到1869年和弗兰克抢劫位于密苏里州加勒廷的戴维斯郡储蓄联会后才开始出名。在这次作案中杰西误以为银行出纳员是在内战中杀死了自己的上司“血腥比尔”安德森的凶手,杀死了出纳员。

“血腥比尔”安德森

杰西自称是为内战复仇,是为了发泄压抑了他几年的在南北战争中产生的痛苦。1873年他们转而抢劫火车,杰西认为越来越多的铁路贯穿美国是北方压迫南方的一种方式,他们第一次抢劫火车就盗窃了相当于现在五万美元的财物,但当人们都开始惧怕杰西·詹姆斯时,一个名叫约翰·纽曼·爱德华的报社创始人却把他疯狂的恶行视为机遇。爱德华拥有和杰西相似的政治立场,他也认为北方剥夺了南方人民的权利,他试图领导南方重新取得密苏里的掌控权。在和杰西沟通后,爱德华公布了杰西的信件并且通过精心推敲的社论和华丽的辞藻把杰西塑造成了一个藐视统治现状的标志人物,使之成为了南部人民的精神领袖。甚至可以说是爱德华一手造就了反叛者杰西·詹姆斯的传奇,杰西不再被当成一个罪犯而是南部联盟的英雄。在获得南方新闻界力量的支持后杰西等人继续抢劫来自北方的财产,之后两兄弟纵横全美,成为了当时赫赫有名的“绿林好汉”,他们大张旗鼓地在国家铁路业上肆意横行,在短短六个多月时间里,他们就盗窃了相当于现在超过30万美元的财物,甚至在一定程度上阻碍了联邦政府对西部的扩张。

纪录片《西部纪实》中杰西·詹姆斯等人抢劫火车

私人侦探介入

1874年,不堪重负的铁路公司开始寻求平克顿侦探公司的帮助以阻止杰西团伙的行径,这里登场的平克顿侦探公司在上一期节目中有详细的介绍,感兴趣的小伙伴可以去看看。侦探公司创始人艾伦·平克顿在接到任务后派出了自己手下最有天赋的侦探约瑟夫·威彻去追捕詹姆斯兄弟,威彻通过伪装来到了詹姆斯兄弟所在的小镇,他向镇上的人询问詹姆斯兄弟的住所,说自己打算去他们家的农场工作,但有人打听詹姆斯兄弟的消息很快就被杰西的眼线告诉了杰西本人。最终威彻到达了詹姆斯兄弟所在的农场,母亲佐瑞妲对有人打听儿子下落的事情早有耳闻,于是她悄悄地把威彻带到了詹姆斯兄弟所在的小屋,兄弟二人也就在此终结了威彻的生命,得知自己的侦探被杀后艾伦·平克顿把这个案子看成了他的私人恩怨。

平克顿侦探公司创始人艾伦·平克顿

1875年他组织了一个突击队打算终结詹姆斯兄弟。其中一个探员把一个燃烧弹扔进了詹姆斯兄弟的房子,爆炸致使詹姆斯兄弟一个同母异父的弟弟身亡,母亲则失去了一个手臂,不过詹姆斯兄弟并不在这里。一时间新闻界对平克顿侦探公司口诛笔伐,与杰西合作的爱德华也在自己的专栏里为杰西·詹姆斯博得了广大群众的同情。

团伙衰败

1876年9月7日,杰西·詹姆斯等人试图抢劫位于明尼苏达州诺斯菲尔德的国家第一银行。然而银行职员海伍德拒绝打开保险箱,他们用刀顶着他的喉咙用枪顶着他的脑袋,海伍德持续拖延着时间,抢劫戛然而止。这时候,诺斯菲尔德的市民注意到有人在抢劫他们的财产,于是一些市民自发地与盗贼们展开了战斗,杰西等人一分钱也没有抢到,在慌乱中逃离了银行,离开银行之前,有人射杀了手无寸铁的海伍德。海伍德用生命守护住了银行的财产,而事实上银行保险箱其实一直没有上锁。团伙们勉强脱身,留下两名成员和两名无辜市民命丧诺斯菲尔德。人们对詹姆斯兄弟展开了大规模的搜捕行动,追捕的消息很快传遍了全国,让一个小城的追捕演变成了美国历史上最大规模的一次围捕。

杰西·詹姆斯疯狂逃命最终逃回了密苏里州,一时间杰西等人成为了全国公敌,经过两周后几乎所有詹姆斯团伙的人都被捕或被杀了,得益于在南北战争中学会的隐蔽与逃命方法,弗兰克和杰西兄弟二人逃脱了人们的追捕,不过“詹姆斯-杨格”团伙算是彻底瓦解了。

杰西和弗兰克的通缉令示意图

后来杰西和弗兰克来到了田纳西州纳什维尔,过起了隐姓埋名的生活。弗兰克想就此安定下来,可杰西却不愿意。他在1879年招募一批新成员继续作案。新成员里没有过去一起并肩作战的游击队员。杰西变得很偏执,杀了一名成员吓走了另一名后,团伙里不是反目成仇就是被捕,连哥哥弗兰克也离开了杰西过起了自己的正常生活。

惨遭谋杀

因为被捕,死亡和背叛等原因团伙解散了,杰西觉得只剩罗伯特·福特和查理·福特兄弟二人是他的心腹了。查理曾经和杰西一起参加突击队,罗伯特则是充满热血的新晋成员。为了更好的保护自己,他把福特兄弟接到自己家一起生活。但杰西却不知道罗伯特·福特秘密和密苏里州州长托马斯·克林顿谈判过,后者答应只要福特兄弟杀死了杰西·詹姆斯就能获得巨额赏金及特赦。1882年4月3日,福特兄弟决定找一个绝佳的机会实施他们的计划,此时杰西正准备进行另一场抢劫,出发前他放下了自己的抢爬上椅子想擦去一幅画上的灰尘,罗伯特·福特抓住了这一机会,扳动了左轮手枪,一枪朝杰西后脑勺开去,杰西当场死亡。

杰西·詹姆斯惨遭杀害

就这样,杰西的犯罪生涯被罗伯特·福特终结了。杰西·詹姆斯被杀成为了全国头版头条的新闻,超过两千名美国人聚集在密苏里州克莱镇,打算看这个亡命之徒最后一眼。随着时间的流逝,杰西·詹姆斯的传奇形象越来越丰满,在许多美国人的眼里,杰西达到了一个不可逾越的高度,他成为了一个英雄,一个斗士,一个在南北战争中战败的南军代表,不过杰西·詹姆斯更像是一个糟糕的战争牺牲品。杰西死后,他的传奇故事出现在了无数的廉价小说里,各种舞台剧和影视作品中也出现了他的故事,这使得杰西·詹姆斯成为了美国最臭名昭著的形象之一。